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한국의 집단주의에 대한 기사


작년 겨울에 '한국의 집단주의'에 대한 주제로 GEO magazine 기자와 인터뷰를 했었는데, 그 인터뷰 내용이 실린 기사를 아래에 소개한다.

해당 기사는 올해 GEO 프랑스어판 3월호*에 실린 '유교에 경도된 사회에 대한 심층해부 - 한국'라는 특집 기사이며, 기사 전문은 해당 잡지를 확인바란다 (링크: The French edition article).


* GEO 는 전 유럽 권에서 독일어와 프랑스어 등 다양한 언어로 매달 번역되어 발간되는 잡지이며, 영어권 잡지 중 National Geographic과 그 성격이 매우 흡사하다. 기사가 개제된 올해 3월호는 GEO 창간 40주년을 기념하는 특별판이었으며 한국이 특집주제로 다루어졌다.




An article about South Korean collectivism


I got an interview with a reporter of the GEO magazine about 'Collectivism in South Korea' last winter. In its March 2019 issue, the article which referred to my opinion in the interview was published under the title, which can be translated as 'South Korea: immersion in a society steeped in Confucianism'. GEO is a family of educational monthly magazines published throughout Europe in a wide range of languages.





The Google translated version ----------


South Korea: immersion in a society steeped in Confucianism


By Sébastien Falletti - Posted on 29/04/2019 at 18:03 - Updated 05/13/2019



Bow to authority. To repress his emotions. Melt into the mass ... Investigating a society that has always put the group before the individual.

Strident screams interspersed with sounds of broken dishes pierce through the wall. The scene seems violent. The video surveillance screen reveals a fat man armed with a baseball bat, slaughtering objects, while a young woman throws plates angrily against the walls. A few minutes later, the couple emerges through the doorway, their faces purple, dripping with sweat. "Ah, I feel much better! exclaims Kim Soonchul, 27 years old. It was worth the money. What I preferred was to destroy the printer! Then explain calmly: "Recently, my girlfriend has been under a lot of stress, so I wanted to give her something special for her birthday. In this case, the demolition package, at 50,000 won (about forty euros): fifteen minutes to break everything in a private room of the Seoul Rage Room, in the student district of Hongdae. Thousands of plates and a slew of outdated TVs are dutifully ransacked each month in this extraordinary outfitter.

"It's a cathartic experience," says Victoria Won, who opened the facility in 2017. The idea came to her when she was working at a communications agency in Seoul , undergoing extended hours and constant pressure. "At the time, I dreamed of breaking my dishes to let off steam," she confesses. A large number of his clients come here to free themselves from their worries, professional or family. Mothers exhausted, nervously exhausted by a relentless matrimonial life, ajumma(married women) who come to "let go" between friends, throwing a few minutes their apron of devoted wife, before returning quietly to the fold ... "Our society forces us to repress our emotions permanently, explains Victoria Won. With us, everyone has to put the interests of society before his own. There is no room for individualism, as in the West. "


"South Korea is one of the most collectivist societies in the world"

To bloom or to fade behind the sacrosanct harmony of the group. Such is the inner dilemma which torments the fifty-one million Koreans from cradle to grave. Uri Nara or "Our Nation": this formula appeared at the dawn of the twentieth century, with the affirmation of nationalism. And even today, it is with these words that we here designate his country. The Korean language readily uses the plural, even to speak in the first person, as to better assert the importance of the collective. Even a single child says for example "our mother" to talk about the woman who gave birth to her. "South Korea is one of the most collectivist societies in the world," says historian Min Bae, a PhD student at St Andrews University in Scotland.

"Here, we like uniforms, not people who get out of line," says Kim Iljoong, 25, a trainee at a Seoul bank .And that can go far enough. After his studies, Iljoong, like so many others, made the leap: he had recourse to cosmetic surgery to increase his chances of getting a good job. "I had tiny eyes, they often laughed at me," he says. So, I decided to have surgery. According to the International Society of Plastic and Aesthetic Surgery (Isaps), the country of Morning Light is ranked third in the world in total number of operations, behind the United States and Brazil. And, compared to the number of inhabitants, these figures give vertigo. Especially with regard to women: at least one in five would have already gone under the knife. Busy at the top of his Grand Plastic Surgery Clinic, overlooking the trendy Garosu-gil Street in Seoul, Lee Ji-young, the CEO, The reasons for this craze are easily understood: "In Korea, appearance is essential: you have to blend in with the mold. The peer pressure in this sense is very strong. The key is standardized faces, the ideal of beauty being extremely codified: a white skin, a face as thin as possible and big eyes.


115th in the world (out of 149) in terms of gender equality

Aesthetic operation, commitment to love or career choice: on all subjects, family, friends and colleagues exert an influence. This primacy of the group is seen as a force, and often even a vector of well-being. Together, South Koreans feel more powerful, able to topple mountains. A feature that has its roots in the long history of Korea. Laminated by invasions from the steppes and the sea, the men of the peninsula learned to group together to survive, nourishing a culture of the clan, including the chaebol, the family industrial conglomerates, are today an avatar. "For five centuries, starting in 1392, the Koreans obeyed the authoritarian dynasty of Joseon, who established a powerful social control, forming attitudes to obedience," says historian Min Bae. Monarchs have used Confucianism to repress individualist motivations and keep the system in place for the benefit of an educated elite. Imported from China, this philosophy was applied strictly in the peninsula, where it began to govern all areas (education, administration ...) and laid the foundations for a highly hierarchical society, organized according to a caste system dominated by the yangban, noble men of letters. Discipline, sense of duty, filial piety, respect for the elders and the hierarchy, humility ... This doctrine continues to shape minds today, even if South Korea has operated, in less than half a century, a transition dazzling from authoritarianism to democracy. The Confucianist moral order has also cloistered women, who still struggle to shake patriarchal traditions. According to the World Economic Forum, the country ranks only 115th out of 149 countries in terms of gender equality. And abortion remains illegal.


In the club of the twenty first world powers

In this nation where the sum is greater than its parts, and where the group passes before the individual, miss the walk of the Sunday of the walking club or the activities of the church is frowned upon, because it is to show 'individualism. A sin from the West and still often "tinged with immoral egocentrism," says the historian Min Bae. But the advantage is that mutual aid is not an empty word. Within families, everyone must, for example, come to the rescue of an indebted brother. In the professional world, the individual rights of the employees always defend themselves "together", via the unions, very powerful here, or via noisy demonstrations which animate every Saturday the place Gwanghwamun, in the heart of Seoul... It is also this capacity for collective mobilization that has enabled the Korean "economic miracle": in less than five decades, this country, miserable and wiped out by the Korean War (1950-1953), has propelled itself into the club of the twenty first world powers, which is at the forefront of technology. The big chaebol , like Samsung or Hyundai, were able to mobilize employees ready to work day and night (the legal weekly working time was long 68 hours, before being reduced to 52 hours last year) for the great cause of the national revival set by Autocratic President Park Chung-hee (1962-1979), but also to escape misery themselves.

However, we must beware of simplifications. "For a Korean, it is certainly crucial to meet the expectations of his circle of belonging, and the gaze of the other is what is most important in the construction of oneself," says Benjamin Joinau, anthropologist and professor. at Hongik University, Seoul. But this does not prohibit a form of individualism within the group. He expresses himself through the taste for performance: "I wanted to be more charismatic and, since my operation, I have much more confidence in myself," says the young Kim Il-joong, about the intervention that enlarged his eyes. "Patients want to blend in but at the same time there is competition," says cosmetic surgeon Lee Jiyoung. And in recent years, there is a growing demand for more individual physical changes, rather than copying a model of beauty. "

Mimicry and competition: it is this paradoxical duo that pushes everyone into a frantic race to success, from kindergarten. The Confucian roots make education an obsession. Hence this contradiction: according to the Pisa study conducted every three years in seventy-eight countries, South Korea regularly ranks first in terms of school performance, but schoolchildren, they are last in terms of happiness at school! So much so that, in order to prevent them from becoming exhausted by multiplying evening classes, the municipalities of Seoul and Busan had to impose a curfew in 2009: no class after twenty-two hours. This excessive competition is found in many areas. If the next-door neighbor buys a new car or enrols an English-speaking nurse, we must immediately do the same, to stay up. So, unsurprisingly, Korean households are among the most indebted in the world.


The old Confucian pedestal jostled

Moreover, the speed at which Koreans adopt novelties from abroad to melt them in their daily lives is staggering. Until the 1990s, it was impossible, for example, to find an espresso in Seoul other than at a five-star bar . From now on, coffee is a must. And the StarbucksThe country is home to every corner of the country, which ranks fourth in the world for the number of addresses of the brand per capita. Since the end of the dictatorship, the advent of the consumer society and the infusion of Western ideas of freedom thus jostle the old Confucian base. "The South Koreans seek more to assert themselves, which gives rise to a creative tension among artists and makes strong stories emerge", analyzes the anthropologist Benjamin Joinau. Local cinema - one of the few to compete on Hollywood productions - and TV series with harrowing storylines is a common illustration of the dilemma between family injunctions and personal desires ...

Being yourself, while remaining in the norm: this is the crest path taken daily by a young generation eager for new things. In this society where he is suspected of having lunch alone, the South Koreans multiply their membership in social circles, but by partitioning and building their identity brick by brick, without ever revealing themselves to anyone entirely. There is the group of school friends, the family, the company, the hiking club or the church, and it is a question of showing a face each time in accordance with the expectations, but not necessarily identical in each situation. to build a unique personality. "Society forces us to wear masks, and for thirty years we have been learning to dump to gain our freedom," says Kwon Junghyun, 34, employee of a government agency. On Monday at the office, she pretends to have spent a quiet weekend with her husband, while she divorced for a year. It thus shows a white line in a society with persistent patriarchal reflexes, even if the number of marriages decreases (6.1% less between 2017 and 2016). In private, she chose celibacy, as more and more of her young fellow citizens who wish to escape the pressure of a family-in-law - leading to a dramatic drop in the fertility rate of the country, now the lowest in the world, soon less than one child per woman. even if the number of marriages decreases (6.1% less between 2017 and 2016). In private, she chose celibacy, as more and more of her young fellow citizens who wish to escape the pressure of a family-in-law - leading to a dramatic drop in the fertility rate of the country, now the lowest in the world, soon less than one child per woman. even if the number of marriages decreases (6.1% less between 2017 and 2016). In private, she chose celibacy, as more and more of her young fellow citizens who wish to escape the pressure of a family-in-law - leading to a dramatic drop in the fertility rate of the country, now the lowest in the world, soon less than one child per woman.

This grim balance between conformism and assertiveness may explain why South Korea holds the sad record for the highest rate of suicidesin OECD countries (24.3 per 100 000 inhabitants in 2017, twice more than in France). Daily pressure calls for safety valves, with alcohol being the intimate companion of South Koreans, the biggest drinkers in Asia according to WHO statistics. "Masks fall into drunkenness, that's why drinking is so important in our social life," says Kwon Junghyun, the office worker. A local proverb even says that one must never marry someone without having been drunk at least once with him, to better probe his soul. Otherwise, in case of unhappy union, there is always the solution to revenge on plates in a rage room .



➤ "Saying" I "in the country of" us "" , an article by Sébastien Falletti published in the GEO magazine of March 2019 (GEO No. 481, Korea).






Original (French) version----------

Corée du Sud : immersion dans une société pétrie de confucianisme


Par Sébastien Falletti - Publié le 29/04/2019 à 18h03 - Mis à jour le 13/05/2019



S’incliner devant l’autorité. Réprimer ses émotions. Se fondre dans la masse… Enquête sur une société qui a toujours fait passer le groupe avant l’individu.

Des hurlements stridents entrecoupés de bruits de vaisselle cassée percent à travers la paroi. La scène semble violente. L’écran de vidéo surveillance dévoile un homme corpulent armé d’une batte de baseball, massacrant des objets, tandis qu’une jeune femme jette rageusement des assiettes contre les murs. Quelques minutes plus tard, le couple surgit à travers l’embrasure de la porte, le visage pourpre, dégoulinant de sueur. « Ah, je me sens beaucoup mieux ! s’exclame Kim Soonchul, 27 ans. On en a pour son argent. Ce que j’ai préféré, c’est détruire l’imprimante ! » Puis d’expliquer posément : « Ces derniers temps, ma copine a subi beaucoup de stress, alors j’ai voulu lui offrir quelque chose de spécial pour son anniversaire. » En l’occurrence, le forfait Démolition, à 50 000 wons (une quarantaine d’euros) : quinze minutes pour tout casser dans une salle privée de la Seoul Rage Room, dans le quartier étudiant de Hongdae. Plusieurs milliers d’assiettes et une flopée de téléviseurs vétustes sont consciencieusement saccagés chaque mois dans ce défouloir hors norme.

« C’est une expérience cathartique », affirme Victoria Won, qui a ouvert l’établissement en 2017. L’idée lui est venue lorsqu’elle travaillait dans une agence de communication de Séoul, subissant des horaires à rallonge et une pression permanente. « A l’époque, je rêvais de briser ma vaisselle pour me défouler  », confesse-t-elle. Un grand nombre de ses clients viennent ici se libérer de leurs angoisses, professionnelles ou familiales. Des mères à bout, épuisées nerveusement par une vie matrimoniale implacable, des ajumma (femmes mariées) qui viennent se « lâcher » entre amies, jetant quelques minutes leur tablier d’épouse dévouée, avant de rentrer sagement au bercail… « Notre société nous oblige à réprimer nos émotions en permanence, explique Victoria Won. Chez nous, chacun doit faire passer les intérêts de la société avant le sien. Il n’y a pas de place pour l’individualisme, comme en Occident. »


« La Corée du Sud est l’une des sociétés les plus collectivistes au monde »

S’épanouir ou s’effacer derrière la sacro sainte harmonie du groupe. Tel est le dilemme intime qui tourmente, du berceau à la tombe, les cinquante et un millions de Coréens. Uri Nara ou « Notre nation » : cette formule est apparue à l’orée du XXe siècle, avec l’affirmation du nationalisme. Et aujourd’hui encore, c’est par ces mots qu’on désigne ici son pays. La langue coréenne utilise volontiers le pluriel, même pour parler à la première personne, comme pour mieux affirmer l’importance du collectif. Même un enfant unique dit par exemple « notre mère » pour parler de la femme qui lui a donné le jour. « La Corée du Sud est l’une des sociétés les plus collectivistes au monde », insiste l’historien Min Bae, doctorant à l’université de St Andrews, en Ecosse.

« Ici, on aime les uniformes, pas les gens qui sortent du rang », témoigne Kim Iljoong, 25 ans, stagiaire dans une banque de Séoul. Et cela peut aller assez loin. Après ses études, Iljoong a, comme tant d’autres, fait le grand saut : il a eu recours à la chirurgie esthétique pour accroître ses chances de décrocher un bon job. « J’avais des yeux minuscules, on se moquait souvent de moi, confie-t-il. Alors, je me suis décidé à subir une intervention chirurgicale. » Selon la Société internationale de chirurgie plastique et esthétique (Isaps), le pays du Matin Clair pointe au troisième rang mondial en nombre total d’opérations, derrière les Etats-Unis et le Brésil. Et, rapportés au nombre d’habitants, ces chiffres donnent le vertige. Surtout s’agissant des femmes : au moins une sur cinq serait déjà passée sous le bistouri. Affairé au sommet de sa Grand Plastic Surgery Clinic, qui surplombe la rue branchée de Garosu-gil, à Séoul, Lee Ji-young, le PDG, comprend aisément les raisons de cet engouement : « En Corée, l’apparence est essentielle : il faut se fondre dans le moule. La pression des pairs en ce sens est très forte. » A la clé, des visages standardisés, l’idéal de beauté étant extrêmement codifié : une peau blanche, un visage le plus fin possible et de grands yeux.


Au 115e rang mondial (sur 149) en matière d’égalité entre les sexes

Opération esthétique, engagement amoureux ou choix de carrière : sur tous les sujets, la famille, les amis et les collègues exercent une influence. Cette primauté du groupe est vue comme une force, et souvent même un vecteur de bien-être. Ensemble, les Sud-Coréens se sentent plus puissants, capables de renverser des montagnes. Une caractéristique qui trouve ses racines dans la longue histoire de la Corée. Laminés par des invasions venues des steppes comme de la mer, les hommes de la péninsule apprirent jadis à se regrouper pour survivre, nourrissant une culture du clan, dont les chaebol, les conglomérats industriels familiaux, sont aujourd’hui un avatar. « Pendant cinq siècles, à partir de 1392, les Coréens ont obéi à la dynastie autoritaire de Joseon, qui a établi un puissant contrôle social, formant les mentalités à l’obéissance, raconte l’historien Min Bae. Les monarques ont ainsi utilisé le confucianisme dans le but de réprimer les motivations individualistes et de maintenir en place le système au profit d’une élite éduquée. » Importée de Chine, cette philosophie a été appliquée strictement dans la péninsule, où elle a commencé à régir tous les domaines (éducation, administration…) et a posé les bases d’une société très hiérarchisée, organisée selon un système de castes dominé par les yangban, des nobles lettrés. Discipline, sens du devoir, piété filiale, respect des anciens et de la hiérarchie, humilité… Cette doctrine continue de modeler les esprits aujourd’hui, même si la Corée du Sud a opéré, en moins d’un demi-siècle, une transition fulgurante de l’autoritarisme à la démocratie. L’ordre moral confucianiste a également cloîtré les femmes, qui peinent encore à secouer les traditions patriarcales. Le pays, d’après le Forum économique mondial, est ainsi seulement au 115e rang mondial (sur 149) en matière d’égalité entre les sexes. Et l’avortement y reste illégal.


Dans le club des vingt premières puissances mondiales

Dans cette nation où la somme est plus importante que ses parties, et où le groupe passe avant l’individu, manquer la randonnée du dimanche du club de marche ou les activités de l’église est mal vu, car c’est faire preuve d’individualisme. Un péché venu d’Occident et qui reste encore souvent « teinté d’égocentrisme immoral », remarque l’historien Min Bae. Mais l’avantage, c’est que l’entraide n’est pas un vain mot. Au sein des familles, chacun doit, par exemple, venir à la rescousse d’un frère endetté. Dans le monde professionnel, les droits individuels des salariés se défendent toujours « ensemble », via les syndicats, très puissants ici, ou via des manifestations bruyantes qui animent chaque samedi la place Gwanghwamun, au cœur de Séoul… C’est d’ailleurs cette capacité de mobilisation collective qui a permis le « miracle économique » coréen : en moins de cinq décennies, ce pays, misérable et anéanti par la guerre de Corée (1950-1953), s’est propulsé dans le club des vingt premières puissances mondiales, qui plus est à la pointe de la technologie. Les grands chaebol, comme Samsung ou Hyundai, ont pu mobiliser des employés prêts à travailler jour et nuit (le temps de travail hebdomadaire légal était longtemps de 68 heures, avant d’être réduit à 52 heures l’an dernier) pour la grande cause de la renaissance nationale fixée par le président autocrate Park Chung-hee (1962- 1979), mais aussi pour échapper eux-mêmes à la misère.

Il faut pourtant se garder des simplifications. « Pour un Coréen, il est certes crucial de répondre aux attentes de son cercle d’appartenance, et le regard de l’autre est ce qu’il y a de plus important dans la construction de soi, décrypte Benjamin Joinau, anthropologue et professeur à l’université Hongik, à Séoul. Mais cela n’interdit pas une forme d’individualisme au sein du groupe. » Celui-ci s’exprime notamment à travers le goût de la performance : « Je voulais être plus charismatique et, depuis mon opération, j’ai beaucoup plus confiance en moi », confesse ainsi le jeune Kim Il-joong, au sujet de l’intervention qui a agrandi ses yeux. « Les patients veulent se fondre dans la masse mais, en même temps, il y a une compétition, confirme le chirurgien esthétique Lee Jiyoung. Et depuis quelques années, il y a une demande croissante pour des changements physiques plus individuels, plutôt que copiant un modèle de beauté. »

Mimétisme et concurrence : c’est ce duo paradoxal qui pousse chacun dans une course frénétique vers la réussite, dès la maternelle. Les racines confucéennes font en effet de l’éducation une obsession. D’où cette contradiction : selon l’étude Pisa réalisée tous les trois ans dans soixante-dix-huit pays, la Corée du Sud arrive régulièrement en tête en matière de performances scolaires, mais les écoliers, eux, sont bons derniers en termes de bonheur à l’école ! A telle enseigne que, pour éviter qu’ils ne s’exténuent en multipliant les cours du soir, les municipalités de Séoul et de Busan ont dû, en 2009, imposer un couvre-feu : aucune classe après vingt-deux heures. Cette compétition à outrance se retrouve dans de nombreux domaines. Si le voisin de palier achète une nouvelle voiture ou enrôle une nourrice parlant anglais, il faut tout de suite en faire autant, pour rester à la hauteur. Alors, sans surprise, les ménages coréens sont parmi les plus endettés de la planète.


Le vieux socle confucéen bousculé

Par ailleurs, la vitesse à laquelle les Coréens adoptent les nouveautés venues de l’étranger pour les fondre dans leur quotidien est sidérante. Jusque dans les années 1990, impossible par exemple de trouver un expresso à Séoul ailleurs qu’au bar d’un cinq-étoiles. Désormais, le café est incontournable. Et les Starbucks pullulent à chaque coin de rue du pays, qui pointe au quatrième rang mondial pour le nombre d’adresses de la marque par habitant. Depuis la fin de la dictature, l’avènement de la société de consommation et l’infusion des idées occidentales de liberté bousculent ainsi le vieux socle confucéen. « Les Sud-Coréens cherchent plus à s’affirmer, ce qui donne lieu, chez les artistes, à une tension créatrice et fait émerger des histoires fortes », analyse l’anthropologue Benjamin Joinau. Le cinéma local – l’un des rares à concurrencer sur son propre sol les productions hollywoodiennes – et les séries télé aux scénarios déchirants illustrent couramment le dilemme entre injonctions familiales et désirs personnels…

Etre soi, tout en restant dans la norme : tel est le chemin de crête emprunté au quotidien par une jeune génération avide de nouveautés. Dans cette société où il est suspect ne serait-ce que de déjeuner seul, les Sud-Coréens multiplient les appartenances à des cercles sociaux, mais en les cloisonnant et en bâtissant leur identité brique par brique, sans jamais se révéler à quiconque entièrement. Il y a le groupe des amis d’école, la famille, l’entreprise, le club de randonnée ou l’église, et il s’agit de montrer un visage à chaque fois conforme aux attentes, mais pas forcément identique dans chaque situation, pour se construire une personnalité unique. « La société nous oblige à porter des masques, et, depuis trente ans, nous avons appris à donner le change pour gagner notre liberté », dit Kwon Junghyun, 34 ans, employée d’une agence gouvernementale. Le lundi, au bureau, elle fait mine d’avoir passé un week-end tranquille avec son mari, alors qu’elle a divorcé depuis un an. Elle montre ainsi patte blanche dans une société aux réflexes patriarcaux persistants, même si le nombre de mariages baisse (6,1 % de moins entre 2017 et 2016). En privé, elle a choisi le célibat, comme de plus en plus de ses jeunes concitoyennes qui souhaitent échapper à la pression d’une belle-famille – conduisant à une chute spectaculaire du taux de fécondité du pays, désormais le plus bas du monde, bientôt moins d’un enfant par femme.

Cet épuisant équilibre entre conformisme et affirmation de soi explique peut-être pourquoi la Corée du Sud détient le triste record du plus fort taux de suicides au sein des pays de l’OCDE (24,3 pour 100 000 habitants en 2017, deux fois plus qu’en France). La pression du quotidien appelle des soupapes de sécurité, l’alcool étant le compagnon intime des Sud-Coréens, les plus grands buveurs d’Asie selon les statistiques de l’OMS. « Les masques tombent dans l’ivresse, c’est pour cela que boire est si important dans notre vie sociale », affirme Kwon Junghyun, l’employée de bureau. Un proverbe local dit même qu’il ne faut jamais se marier avec quelqu’un sans avoir été ivre au moins une fois avec lui, pour mieux sonder son âme. Sinon, en cas d’union malheureuse, il reste toujours la solution de se venger sur des assiettes dans une rage room.



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